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admin 2019-07-16 阅读:156

其实英国人并非是中华帝国的生疏客人。他们来到我国海滨现已几百年了。长期以来,他们一向是大清国最重要的外贸同伴国之一。

自古以来,英国人就一向被东方这个奥秘的大国所招引。早在1497年,英国人卡波特就妄图打通前往我国的航路,惋惜没有成功。直到1635年,英国商船“伦敦”号抵达澳门,才标志着中英往来的开端。

从那时起,中英间就树立起了交易联络。不过其时的明朝官员并不知道这些外国人从何而来,看他们相同是红头发蓝眼睛,以为他们是荷兰人,所以将他们也称作“红毛番”。在我国人眼里,荷兰是其时海上最强的国家。

其实国际大势早就发作了改变。16世纪末起,英国相续打败西班牙和荷兰,完成了海上鼓起。在中外交易中,英国人相同后发先至,很快就替代了荷兰和西班牙,成为中外交易的主力军。我国茶叶风行全球,首要便是英国商人的劳绩。

尽管早在公元前2世纪,我国人就开端栽培茶树,但直到16世纪中叶才为西方人所知。1606年,荷兰人初次将茶叶输往欧洲。但是在尔后100余年间,欧洲人并没有对这种新饮料表现出多大的爱好。中英交易鼓起后,经过英国商人的大力推介,茶叶逐步成为欧洲人客厅里的时髦,而且使越来越多的人入神。从1685年到1759年,70多年间,英国从我国每年收购的茶叶数量从8万多磅增长到269万磅,增长了30多倍。茶叶也现已成了我国出口到欧洲的最大宗货品,占了欧洲人从我国收购产品量的一半以上。英国人因而成了对华交易的肯定主力。1764年,欧洲运往我国的货品总值为191万两白银,而其中英国所运为121万两,占63.3%;而当年我国出口到欧洲的货品总值为364万两白银,英国人购买的为170万两,占46.7%。及至18世纪末,英国对我国的交易输入值已占西方国家总值的90%左右,输出值则占70%以上。英国早现已是我国第一大外贸出口国,也是第一大外贸进口国。(《闭关与敞开,我国封建晚期对外联络研讨》)

但是我国皇帝与我国政府对此一窍不通。英国人依然如明末相同,与荷兰人一向都被称为“红毛番”。对这两种“红毛”之间的联络怎么,连与之直接打交道的我国商人都十分含糊。以至于前几年刚刚修订的《大清一统志》,记载了西班牙、法国、意大利等国,却居然没有这个最重要的外贸同伴。

我国皇帝何故闭目塞听如此?

其实要怪乾隆皇帝晚年记忆欠好。关于这个英吉利国,他原本应该有形象的。

那是乾隆二十四年(1759年)的事。那一年夏天,天津大沽口外的海面上,呈现了一艘西洋三桅船。

一个中文名叫“洪仁辉”的英国商人,自称“英吉利四品官”,说有要事,要进京告御状。

“英吉利四品官”的到来惊动了天津知府。充溢好奇心的知府灵毓来到洪仁辉船上,对这个金发碧眼的洋人进行了拜见。洪仁辉操着流利的中文对他说,他们原本在广州与我国进行交易,但是在交易过程中,受了许多欺压,因而想找我国皇帝评评理。

这是我国有史以来没出过的奇事。按理灵毓不应该答应这个不守规则的夷人进入天津。但是头脑灵活的他早就听说过外国商人都很有钱,因而以为这是一个极好的发财时机。所以他对洪仁辉表明,听了洪氏的叙说,他十分怜惜。他会向上级报告这件事,但是替一个外国人“越级上访”,他要冒着被除名的危险。

所以,灵毓悄然伸出5个手指头。假如没有5000两白银的优点,他不敢做这样的事。

其实洋人洪仁辉仅仅一个普一般通的英国翻译,底子不是什么英吉利四品官。他本名詹姆士·弗林特(JamesFlint),从乾隆十二年(1747年)起成为英国东印度公司翻译。之所以自称四品官,是因为他很清楚,一个一般的英国商人或许翻译底子不可能见到我国的官员大人。尽管对我国官员的糜烂十分了解,洪氏仍是觉得5000两实在太多了。他与灵毓讨价还价,最终谈定的价格是2500块西班牙银圆,先交2000,事成之后再交500。

收受了沉甸甸的银圆后,19日下午,灵毓答应洪氏的船由水路开到天津,并将洪仁辉安排在一座古刹中住了7天。

在这7天傍边,洪仁辉的状纸层层上交,被从天津送到了紫禁城,直达乾隆皇帝的御案。

洪仁辉的状纸中,向皇帝叙说了他们几十年来在对华交易中遇到的许多困难。

他说几十年来,十三行准则一向像一个难过的桎梏相同困扰着他们。他说他们的交易因而严峻不平衡,很难直接了解我国老百姓真实需求什么物品。他要求大清帝国在广州之外,再开一些交易口岸。他还提出了以下具体要求:

咱们要求咱们所招聘的一切通事和大班,不用向海关官员缴付规礼或经其认许。

咱们指控设在咱们商馆与货船之间的三个关卡的人员,他们曾向行将起航的商船许多勒索,尤其是最终一个关卡的官吏,上一年竟将“霍顿”号引水的执照拘留。

咱们要求把咱们称作罪犯的不光彩告示撤消,最近这种告示张贴在省会和城郊各地,致使咱们在路上常常遭到凌辱。政府不只有职责维护咱们,一同亦应维护和咱们交游的商人、通事、大班和仆人等。

咱们指控咱们商馆邻近的海关屋子一位官吏的粗犷行为。约在两个月前,他托言咱们没有向他鞠躬行礼,竟制止咱们在自己的艇上纳凉。咱们要求指令他到咱们的居处抱歉,或将其免去。(马士《东印度公司对华交易编年史》)

究竟是遇到了多大的冤枉,让英国人壮起胆子敲了紫禁城的大门呢?

本来,尽管与我国交易多年,但英国人只到过我国的一个城市,那便是广州。

在广州,他们也只到过一个当地,那便是“十三行”。

200多年前,那些万里迢迢奔赴我国来的外商,尽管也家财万贯,到了我国之后境况是今日不可思议的不幸:

他们只能在每年夏天才被答应进入我国。

来到广州后,他们不能住到广州城内,只准住在“十三行街”内,而且没事不答应外出。

除此之外,他们不许带着妻子一同来华,也不许找我国女性,只精干熬着。

他们不许与一般我国人往来。我国人一旦和他们聊聊天,就会被视为“奸细”。

特别是,我国政府历来不屑于与他们直接打交道。

中华帝国历来没有过外交部,也没有办理外贸的政府机关。大清王朝的一切外贸业务,都由“十三行”这个民间组织经手。

所谓“十三行”,是我国政府指定的十三家我国商人,专门担任与外国人经商。

外国商人抵达我国后,一切的货品都只能卖给十三行,不论他们给的价格比他人低多少。收购一切东西,都有必要经过他们,不论他们怎么进步价格,下降质量。外商在我国的一切举动,都要受十三行的监督束缚,不得乱走一步,不得胡说一句话。假如他们在我国遇到什么困难,对我国外贸方针有什么不满,不得直接与我国当地政府联络,只能经过十三行向政府提出恳求,而我国政府对这些传达来的恳求大多数时分都漠然置之,不予理睬。

所以,传统年代来到我国的外国商人,不光不是贵宾,反而有如囚犯,其原因自然是我国自古以来的轻商观念所造成的。

我国人以为商人是四民之末,外夷又是人类之末,与之打交道失了天朝上国的面子。

另一个原因,是我国自古以来的“防备”认识。尽管乐于招引外国人朝贡,但我国人的“华夷”观念中还有别的一面,那便是“严华夷之防”。中华帝国需求的,首要是自我道德上的优越感,以及外夷精神上的遵守,而不是从对外交易中得到实惠。我国独裁体系是有洁癖的,“里通外国”自古以来便是我国政治家加给对手的惯用罪名。我国这个摊子现已够大了,假如不是巩固国防的需求,往往并没有扩张主义激动。他们喜爱关起门来过日子,除了朝贡一途外,他们期望把外贸规划操控在最小限度之内,而且给外国商人设置重重阻止,以给自己的铁打江山不添任何费事。

不光不期望外国人给帝国带来费事,乃至那些从事海外交易的我国人也被统治者所讨厌。乾隆皇帝即位后的第五年,发作了荷兰人残杀巴达维亚(今印尼雅加达)华裔的“红溪事情”,荷兰战士和坏人开端张狂残杀和掠夺巴达维亚华裔,纵火焚毁华裔住所,残杀继续了半个多月,一万多名无辜华裔的鲜血染红了巴城的溪水,故人们称这次惨无人道的事情为“红溪之役”。

翌年,福建巡抚将此事奏闻于朝廷。皇帝宣告:“内地违旨不听召回,甘愿久住之辈,在天朝本应正法之人,其在国外惹事被害,孽由自取。”便是说,这些华裔原本是在国内不安分之人,违法私自出洋,被残杀是自找倒运。

在这种观念和常识水平下,清王朝高层关于自己的外贸发展水平,外贸国的数目,外贸产品的改变一概漠然置之,因而也一窍不通。

外商在我国寓居,日子上的冤枉与凌辱是清楚明了的。法国人拉佩鲁斯1787年曾在广东时间短逗留,后来他写道:“人们在欧洲喝的每一杯茶无不渗透着在广东购茶的商人遭受的侮辱……”马戛尔尼也表达了相同的懊丧心境:“咱们在广东的代理商日子在一种屈服的状态下,与这个所谓的文明国度不相称。”

不过这不是首要问题。尽管所受的待遇如此严苛,但是外国人仍是对我国之行乐此不疲。原因很简略,赢利。举一个简略的比如,从我国进口一磅茶叶,只需2个多先令,而在英国市面上,却能够卖到14个多先令。为了赢利,老外能够把自己禁闭在十三行内,忍耐孤寂,足不出户;能够按捺性欲,做苦行僧。天朝上国的一切这些关于日子起居的规则,他们都能够一闭眼,忍了。

但是,还有比这些更难以让他们忍耐的:

因为对外交易悉数由广州十三行独占,十三行就成了一个半官半商、不三不四的组织。他们一手遮天,恣意定价。他们充当着外国人与我国政府的中间人,在我国官员面前卑躬屈膝,百依百顺,但对洋人却张牙舞爪、风景无限。外商寓居广州,一举一动都要承受他们的监督和办理。不明白缘由的洋人,敬称他们为“官”。海关官员每年都会向十三行索要大批贿赂,而这些都如数转嫁到外商头上。这是让洪仁辉们憋气的原因之一。

而更让他们苦楚的,则是我国官员们的勒索压榨。

我国政府不屑于与外商发作联络,这是体系所决议。不过,我国官员对外商带来的银子却无一例外十分感爱好。广州海关是众所周知的肥缺,因为缺少限制机制,他们具有极为广泛的权利和毫无操控的贪欲。腰里装满银子又无法与正常我国社会发作联络的外商,在我国官员眼中便是一个个待宰的肥羊,不管他们怎么样痛宰,外国人都无法发出声音。广州海关的贪污糜烂,在全国几乎是揭露的隐秘。历史上我国海关的关税水平一向不高,但是名字繁多的“计划外税收”却让外商难以承受。我国官员在交易过程中,随意拟定各种“陈规”,其数量远远超过了“正税”。各项明里暗里的费用加在一同,有时高达进口货品的20%。

依据尤拔世《粤海关改正归公规例册》记载,雍正年间到广州经商的洋船,每条船送给粤海关衙门的陈规多达68种名字,总计1950两白银。

乾隆二十四年(1759年)九月初四,奉旨查处广州海关的新柱在奏折中向皇帝列举了粤海关对外商收的种种“陈规”。

外商船只抵达我国后,要想上岸,要给各级官员交纳以下礼金:

测量洋船收火足雇船银三十二两;

官礼银六百两(法兰西加一百两,苏喇减一百两);

通事礼银一百两;

管事家人测量开舱礼银四十八两,小包四两;

仓库规礼银一百二十两,贴写十两,小包四两;

稿房规礼银一百一十二两,掌按贴写四两,小包二两八钱(内八钱掌按小包);

单房规礼银二十四两,贴写二两,小包一两;

船房测量规礼银二十四两,小包一两;

总巡馆测量楼梯银六钱,又规银一两;

东炮台口收银二两八钱八分,小包七钱二分;

西炮台口收银二两八钱八分,小包七钱二分;

黄埔口收银五两,小包七钱二分;

虎门口收银五两,小包一两三钱二分;

押船家人银八两;

四班头役银八两三钱二分;

仓库照钞银每两收银一钱;

算房照钞银每两收银二分。

在我国收购货品,想要离港,要交纳:

管事家人收验舱放关礼银四十八两,小包四两;

仓库收礼银一百二十两,贴写二十四两,小包四两;

稿房收礼银一百一十二两,贴写二十四小两,小包二两;

稿房收领牌银一两,小包二钱;

承发房收礼银四十两,小包一两四钱四分;

单房收礼银二十四两,贴写八两,小包一两;

船房收礼银二十四两,贴写八两,小包一两;

票房收礼银二十四两,贴写六两,小包一两;

算房收礼银一两,小包五钱;

柬房收礼银十六两,贴写一两五钱,小包七钱二分;

签押官收礼银四两,小包二钱;

押船家人收银八两;

总巡馆水手收银一两;

虎门口收银五两,小包一两三钱二分;

东炮台口收银二两八钱八分,小包七钱二分;

西炮台口收银二两八钱八分,小包七钱二分;

黄埔口收银五两,小包七钱二分。(《新柱等奏各关口规礼名色请修改载于则例内折》,见《史料旬刊》)

这张清单是新柱简略查询后所列,而实践所收的,远比这些还要多。

广州海关之所以能够如此明火执仗地勒索外商,原因很简略,一是他们有独占权,外商有必要经过广州一地进行交易。二是外商没有申诉权。我国政府规则外商不得直接与我国政府发作联络,只能经过十三行代转,这实践上就取消了外国人反映问题的权利。

数十年来,英国一向在想办法打破十三行的操控。